Un an à partager

02 janvier 2008

Nouveau départ !

Et voilà, nous avons quitté le Cambodge après un mois de décembre que nous n’avons pas vu passer entre la préparation de la suite du voyage (que nous n’avons toujours pas bouclé d’ailleurs L ), l’organisation du départ (vente de la voiture, des motos, frigo, …), la préparation des bagages, l’envoi de cartons vers la France, et le peu de temps que nous avons pu consacrer pour profiter des derniers jours à Siem Reap.

Nous avons « enchaîné » les petites fêtes de Noël (à l’école, au Centre culturel français, entre expat dans un hôtel, ..) même si, à part les grands hôtels, les lumières de Noël ne sont pas aussi magiques qu’en France, le soleil donne un ton différent et des fêtes de fin d’année en short et en tee-shirt une drôle de sensation …

Ce mois de décembre, nous avons enfin visiter la réserve des oiseaux lors d’un week-end sur le lac avec des amis, eu la chance de découvrir à nouveau les temples dont une visite « spéciale » du Baphuon avec le responsable du plus gros projet de restauration archéologique du monde (11 années de travail, 1100 personnes ; 300.000 pièces rassemblées).

C’était aussi le moment de dire au revoir à Osmose, aux amis et pour Maëlle de quitter l’école et de passer la compétition d’équitation.

Nous voici donc aujourd’hui de retour au Laos ou dès notre descente d’avion à Paksé (au Sud du Laos) le 26 décembre, nous avons embarqué dans un Sangtheuw vers Champasak. Deux heures de trajet en Tuk-tuk local entre les cartons de fruits, les pieds dans des sacs de viande dégoulinante, les pattes de poulets et tout cela entouré des sourires des Laossiens que nous accompagnons.

Nous avons décidé de passer les 2 premières nuits sur l’île de Don Daeng dans une lodge communautaire toute « simple » (matelas au sol, moustiquaire, éclairage à la bougie) à 10 minutes de Champasak ou le calme nous a permis de nous poser et surtout de nous reposer après le « stress » final du départ. Au programme, siestes, visite d’école pour Maëlle, déjeuner dans un hôtel avec piscine …

Nous avons pris le temps de visiter le magnifique site du temple de Wat Pu avant de prendre la route du retour vers Paksé : cette fois en camion, sur des sacs de riz !!

Nous enchaînons par le bus de nuit vers Ventiane (10h) ou heureusement les « vrais » lits du bus nous font oublier un peu l’odeur de gasoil qui nous accompagne.

Sur notre lancée, nous sommes directement monté dans un autre bus vers Vang Vieng que nous n’avons pas eu l’occasion de visiter cet été et nous posons à nouveau nos lourdes valises dans une ferme un peu en dehors de la ville.

C’est de nouveau le calme au milieu de la nature et des montagnes retrouvées. Maëlle a commencé hier ses premiers cours de CNED (le français avec Maman et les maths avec Papa). Le temps que nous y passons n’est pas négligeable mais nous espérons « roder » l’organisation pour être plus efficace et nous laissons le maximum de temps pour en profiter.

Maëlle a pu retrouver le plaisir de traire les chèvres et surtout celui de déguster un vrai fromage de chèvre frais au petit déjeuner !!

Nous y passerons nouvel an en partageant la table avec les volontaires qui travaillent dans la ferme .. au lit à 22h avec une grosse pensée pour vous tous au réveil à 6 heures du matin, l’heure à laquelle vous passez ensemble le cap de l’année 2008 !!

De nouveau sur la route le 1er janvier, direction Luang Prabang ou nous retrouverons la maman Yseult pour 2 semaines.

En attendant vos nouvelles et la suite de nos aventures, nous vous souhaitons une merveilleuse année 2008 !!

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23 novembre 2007

Maëlle's message

Coucou tout le monde !!

J’espère que tout va bien pour vous.

Il y a bien longtemps que je ne vous ai pas raconté mon monde, alors voilà c’est le moment !!

Je suis allée aux temples d’Angkor ; le nom Angkor Wat.

Il y a des pierres qui se cassent alors on met du bois, comme des échelles mais que du bois, qui retient le mur et les pierres pour qu’elles ne tombent pas.

C’est des sortes de maisons ou nous rentrons dedans, ou nous ressortons, ou nous rentrons dans une autre et nous ressortons …..

On voit sur les murs des maisons sur pilotis, c'est-à-dire des maisons avec du bois ou du bambou qui arrive jusqu'à la terre et que quand le lac Tonlé Sap se remplit la maison n’est pas mouillée mais le bois est rempli d’eau jusqu'à la maison.

Nous voyons aussi sur les murs des crocodiles, des poissons, des chevaux, des danseuses Apsara …

Il y a des enfants que leurs parents n’envoient pas à l’école mais ils les envoient aux Temples pour demander aux touristes d’acheter des cartes postales, des écharpes ou des bracelets.

J’ai vu des vrais danseuses, des femmes qui font les danseuses et des hommes qui font les lions … c’est chouette les Temples.

Il y a aussi des éléphants et j’ai pu leur donner des bananes. J’en ai même mis une sur ma tête et ils l’ont aspiré avec quelques cheveux !!

Ils sont énormes, plus que 3 mètres de hauteur !!

Pendant le week-end des fêtes de Pchum Ben, nous sommes partis visiter le Cambodge. Nous sommes passés par Phnom Penh, la capitale du Cambodge. Nous sommes allés à l’hôtel appelé « L’imprévu ». Nous sommes restés 3 jours. Le dernier jour quand nous avons dormi dans la petite cabane prés de l’eau sale, la pluie est passée pendant la nuit et alors nous avons été inondés. Je vais vous dire tout ce qui a été foutu : caméra, livre d’école, livre de bibliothèque, papier du porte-monnaie, argent, appareil photo …

J’ai été sauvée parce que mon appareil photo numérique a tenu le choc, c’est chouette hein ?

Mon Papy et ma Mamie, sont arrivés au Cambodge pour venir me voir ...

...et ils ont aussi fêté mon anniversaire avant de partir : nous sommes allés à une danse, la danse Apsara. Je vous apprends comment faire : le petit doigt, l’auriculaire, le majeur et l’index doivent être pliés en arrière (presque cassés). Le pouce devant, avec l’ongle dirigé vers le sol.

Les pieds : pareil. … et tu danses !!!

Il y avait une danse ou il y avait un lion et une femme, ils ont fait la danse, le lion voulait tuer la femme et à la fin, au milieu de la danse, ils ont fait comme je vous ai appris avec la main. J’ai fais « coucou » au lion (le voleur) et il m’a répondu en dansant !!! C’était super chouette !!! A la fin il a salué en me regardant.

Après l’anniversaire avec Papa et Maman. Ce que j’ai rêvé, c’est ce que j’ai eu : une game-boy !! Si vous ne savez pas ce que c’est, c’est un rectangle, c’est une console de jeux mais 3 fois plus cher que ça. 

Aujourd’hui le 23 novembre, il reste pile un mois avant la compétition d’équitation, c 'est-à-dire, la compétition des chevaux.

Il me reste aussi un mois pour profiter du Cambodge et après ce sera un grand voyage et l’école avec Papa et Maman.

Je suis impatiente de découvrir d’autres pays et de vous revoir !!!

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October-November news

Hello dear all,

Here isa bit of October news for all.

October for us was the month of our very much awaited for arrival of my father and mother in law, the month of Pchum Ben, the spirit of the dead celebration, and at Osmose, the time for decisions.

Pchum Ben came first and we enjoyed 2 weeks of pre-celebration with monks prayers and offerings every morning at 4:30. Live music and prayers woke us up even in our country side area, our staff and the villagers were tired and concentration was hard. Celebrations were beautiful, with elderly dressed in white shirts and colourful sarongs, food was plentiful and shared with children around; And then everything was closed up for the 3 days of Pchum Ben, and we left for a discovery week-end in the center of the country. We drove hours on end to Kumpung Cham, were rubber plantations can be found and their mysterious blue-green atmosphere is impressive. There, we found a harsher population, got our first road-blocked bridge and bribe requirement, and did not feel particularly welcome at all. Around those plantations, carts with tiny horses or bigger bulls replace our usual Siem Reap cars, with bells ringing as they trot around, and colourful Kramas on each passenger. Kumpung Cham itself was idle along the river, quite a dirty city, and beautiful views of boat sceneries again. From there we headed back to Phnom Penh, passing the Mekong on a ferry. In Phnom Penh we woke up flooded in the room of the bungalows we were staying at, and it broke our film camera and our zoom… which is such a pity on a year like this. So no more films or close ups for us for a while:((

My dad’s arrival was the peak moment, we had counted months, weeks and days with Maëlle and she was just thrilled. We enjoyed their 3 weeks stay and the encounters they made during the day and shared with us gave us a new look again at our environment. As it was school holiday too, we left for the southern coast after a short stay in Phnom Penh again. We discovered Kampot and Kep area.

Both charming, the first by its natural environment, the vegetation impressive, the fields full, the trees entangled with the river a dense tropical forest scenery. Many NGOs are present there, providing work and training and the town has a clear 1960 feel that reminded us of Panama city’s old town center. A lot of good atmosphere where you would think there is a potential to grow again into an attractive tourist destination.

Kep is the abandoned sea resort from the seventies, with huge private modern or art deco type houses falling apart and squatted, with marks of fire and shooting that cannot be missed. It must have been a heaven of the rich amongst the poorest in one of the most beautiful sites. It is still a destination for week-end fishing trips and swimming, and resorts are slowly making it lively again for foreigners when more local restaurants or mat renters provide for the local visitors. It might become one of the few mixed-population destinations in the future – or maybe that is already the case of Sihanoukville which we have not seen.

Anyhow the welcome, the smiles, the way of living on the South seemed such a nice thing after Siem Reap , and the road all along beauty.

Back at home at Osmose, things are getting ready for the wave, the tide of tourists which has arrived and the budget for 2008 is slowly receiving confirmations from donors. But things are also getting tougher for the NGO’s organization as it is already more than 2 years that the founders have left and time for organization changes and decisions… which are always tough when settling a succession. We will leave the NGO hoping it finds its way in the meanders of relationships and useful usage of human energy and funding. One or two files to settle and we are off, getting ready for our next step of 6 months round the world trips.

Oh, I had omitted to tell you that the Korean project of expelling the villagers of Chonk Knies has been stopped due to lack of finances at the corporation that should have built the harbour, but, in the mean time, 500 families from around the river nearby  Phnom Penh have been woken up at 4:30 by bulldozers chasing them away from their homes. They were not told where they were to be relocated, nor if they would receive land to grow crops. That is Cambodia today…

For our own lovely isolated house, it will be taken over by a charming and efficient volunteer manager from Salabai, the cooking school NGO which trains more than a 100 students amongst the poorest each year. The appliances and our vehicles have to be sold, visas and airplane trips to be booked, and the teaching for Maëlle to be prepared, and luggage to be sent back home.

And well, yes, these coming weeks, we do feel like enjoying also the city, getting closer to the people we can now understand a little bit more, going, finally, for a proper visit on the lake’s core bird reserve, walking around the rice fields that are starting to be cut…

So see you soon with more pictures of Cambodia,… just in case you had not had enough and were not yet compelled to come and visit it, and not just for its temples!

Cheerio,

Yseult

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20 novembre 2007

News

De retour sur notre blog pour vous redonner quelques nouvelles et surtout remplir à nouveau nos albums photos en espérant vous faire encore rêver.

Nous venons de passer 3 supers semaines en famille avec le Papa d’Yseult et Monique. Nous en avons profiter pour faire découvrir notre univers mais aussi pour partager de nouvelles découvertes : le sud du Cambodge (Kampot , Kep) ou nous avons passé une semaine de vacances, le village de Kompong Phluk maintenant rempli par les eaux, le théâtre Apsara (ou nous avons fêter … une première fois … l’anniversaire de Maëlle), …

Le week-end dernier nous avons « encore » fêté l’anniversaire de Maëlle en organisant un jeu de piste prés de la maison avec ses amis de l’école.

Le week-end prochain ce sera la grande fête des eaux au Cambodge, fête qui marque le moment ou l’eau se retire du lac. A partir de vendredi, chaque ville organise ses courses de pirogues et la fête dure 3 jours.

A Siem Reap, l’installation des tribunes est en cours le long de la rivière et l’équipe Osmose est en plein entraînement.

Nous voilà presque à un mois de notre départ du Cambodge … et il est temps de « boucler » la suite de notre voyage J !!

Côté asso, Yseult termine ses derniers dossiers de recherche de financement, pour ma part je vais faire quelques montages de films pour la promotion d’osmose.

Nous allons donc pouvoir consacrer du temps à la recherche de notre itinéraire, nos demandes de visas et le tri de nos valises !!

Nous vous souhaitons un bon Automne J 

Les Oliviers en ballade

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16 octobre 2007

Autumn monsoon news

Hello everyone,

We are back in Siem Reap since more than a month now, whereas I imagine for all of you that holiday times are long away under the European temperatures. Will I dare say we are enjoying a little rain a day, and the lower temperatures also as we reach under the… thirties? In the city, high waters on the riverside end up flooding the road to our house and the lake itself is barely recognizable as the trees are under water and floating houses nearly reach the concrete pagoda levels.

The back to school was a jolly time for Maëlle who was thrilled to see her friends again and started going to each other’s house and inviting a lot. A relief for us parents too, because her smile and imagination were turned on again, whereas the holidays had been quite an adult’s type of moments.

And we were clearly happy to meet our new friends again and continue the shared discoveries.

We will cherish those moments of friendships even more as we have decided to increase the amount of travelling time of our sabbatical year. Indeed, instead of staying in Siem Reap during the first quarter of 2008, we have decided to start our trip around other countries 3 months earlier. This means we will be on the road around January 1st, off to some of the countries we wanted to discover. Amongst those, there is

Myanmar

and

Nepal

, so given the current political situations of both, we will wait a few weeks until we can define clearly the path we will take. Each of us will identify a theme to lead our travel. For Maëlle, we will find one linked to school and children. For my part, I am working on my elderly people theme, which has always been one I felt attracted to.

This decision, gives us increased energy to dedicate our actions at Osmose until end of December. At the NGO, things are continuing to develop and a new conservation project was added to the activities. More contacts with local staff and a better understanding of our environment also trigger focussed help. I am meeting other NGOs to set up an HR remuneration policy (that’ll ring bells), and increase fundraising prospecting.

As time will flow quickly now, we are already organizing the departure, handing over the house to a young volunteer of  Salabai (one of the NGOs you will enjoy meeting if you ever come to the city as they train cooks and housekeeping staff and have an open restaurant and hotel to train their pupils), organizing the home schooling for Maëlle and giving intensive English lessons to our home aid to ease the search of a new job. A luggage has already left to go back to France… well, it’s the beginning of the understanding and the beginning of the end around here, which is quite a peculiar situation to live through, and makes it busy again too : ))

During this time, we have been more often on the lake, closer to the population we had come to meet, and discovering the culture. This week, it is Pchum Ben time, and since 14 days already, pagodas are preparing with morning prayers starting at 4, breakfast and lunch cooked by families offered to the monks and shared with them. Shops and restaurants are closing as staff is joining their families for the celebrations on 10th-12th everywhere in the country. Last week, it felt a bit like Christmas, when the students meet and party a week before parting for a family time, there was more going out than usual. And along this family gathering, the training of the boat paddlers for the next big feast, the water festival, has started. Teams train twice a week on their pagoda boats, companies and NGOs also join their teams. Osmose will be racing in Siem Reap and be represented by paddlers from the

village

of

Prek Toal

.

Well that will be it for a September news. Wishing you all a lovely colored autumn arrival,

Cheerio,

Yseult

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Déjà Octobre ...

Encore une fois bien longtemps que nous n’avons pas pris notre « plume informatique » pour vous donner des nouvelles.

Les vacances « d’été » sont loin derrière nous maintenant, mais c’est aussi le cas pour vous …

Nous sommes actuellement en pleine saison des pluies avec des températures un peu plus « fraîches » (en dessous des 30° J ) … on vous rassure : cela reste supportable (nous n’avons toujours pas quitté short, tee-shirt et sandales depuis notre arrivée … je pense que je ne saurais plus faire de lacets en rentrant J ) !!

Nous venons de passer un long week-end à l’occasion des fêtes de Pchum Ben (Fête des offrandes) que les familles préparent depuis près de 10 jours notamment par des offrandes aux moines, des repas en famille et des chants dans les pagodes à 4h du matin L.

Nous en avons profiter pour « ballader » un peu. Nous avons découvert la région de Kampung Cham et sommes revenu par le Sud de Phnom Penh ou nous avons trouvé un petit hôtel sympa avec piscine appelé « l’Imprévu ». Cet hôtel porte bien son nom car nous avons eu la surprise de nous réveiller dimanche matin après une nuit de fortes pluies … avec les pieds dans l’eau !!

Pour les pieds ce n’est pas bien grave, le pire c’est évidemment pour appareils photos, camescope (qui ne se remet pas de l’aventure) et nos papiers qui avaient aussi la joie de « baigner » dans une eau « douteuse ».

Heureusement, le propriétaire (un français) a une assurance pour ce type de dégât (ce qui est plutôt rare par ici J ) … nous attendons cependant des nouvelles de l’assurance sans être certain de pouvoir être rembourser de quoi que ce soit … à suivre ….

Le premier week-end d’octobre, nous avons « enfin » pu découvrir la magie des temples d’Angkor, il était temps et nous avons profité de cette période de « creux » avant l’arrivée massive des touristes.

Une journée n’est évidemment pas suffisante pour visiter l’ensemble du site mais nous avons pu parcourir les principaux temples et cela nous laisse l’énorme envie d’y retourner.

Côté planning, nous avons décidé d’avancer notre départ du Cambodge pour nous laisser un peu plus de temps pour découvrir le reste du monde.

Maëlle arrêtera donc l’école française aux vacances de Noël (21 décembre) et ensuite Maman et Papa prendront le relais des professeurs pour terminer l’année scolaire. Nous attendons la réception des supports de cours de CNED .. en espérant que le poids des livres ne remplisse pas nos valises à venir !!

Côté « boulot », la saison touristique se prépare ainsi que d’autres nombreux projets (nouveau bateau pour Osmose, accompagnement logistique d’une équipe de 13 médecins français fin octobre, recherche de financement, nouveau parcours d’éco-tourisme à Perk Kantiel, fête des eaux fin novembre, …). Nous profitons de chaque occasion pour retourner sur le lac, toujours aussi changeant et magique …

Reste donc à organiser la suite de notre voyage … et ce n’est pas si simple que cela, car nos envies de découvertes et de rencontres sont immenses et nous ne pourrons pas tout faire !

Parmi les destinations possibles, nous aimerions continuer à découvrir l’Asie, et notamment le Tibet, le Népal, la Birmanie (mais nous attendons un retour au calme politique avant de confirmer ces choix). On aimerait y ajouter le sud de la Chine (plateau du Yunnan), l’Amérique du Sud, les US … sans oublier Maëlle qui rêve de rencontrer les pingouins au pôle Nord !!

En attendant d’organiser tout cela, nous préparons avec impatience notre première visite puisque le Papa d’Yseult et Monique viennent passer 3 semaines avec nous à partir du 21 octobre. Ce sera l’occasion de continuer la découverte du reste du Cambodge en voiture pendant la semaine des vacances de Toussaint.

Nous souhaitons à tous un bon mois d’octobre et n’oubliez pas le changement d’heure (6h de décalage avec nous au lieu de 5h !!)

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17 septembre 2007

C'est la rentrée !!

Coucou tout le monde,

Eh bien voilà, les vacances sont aussi terminées pour nous !!

Une fin de congés sur nos îles Thaïlandaises ou nous avons pu plonger (masque et tuba) et observer de magnifiques poissons avec Maëlle, c’est vraiment magique !! Yseult et moi avons même eu l’honneur de nager en compagnie d’un requin … impressionnant … et fascinant …

Le retour vers Siem Reap fut un peu long : Bateau jusque Chumphon, Bus jusque Bangkok, puis Bus jusque Poipet (2 heures pour passer la frontière), Taxi jusque l’entrée de Siem Reap et Tuk-Tuk jusque la maison !! Bref, plus de 24h de voyage et tout cela le jour de l’anniversaire d’Yseult !!

Puis ce fût la rentrée des classes pour Maëlle, une nouvelle institutrice arrivée de France qui gère une classe unique de 15 élèves du CP au CM2.

Et aussi notre « rentrée » à nous avec une nouvelle visite du lac. Vous pourrez voir sur les photos que le lac a complètement changé. L’eau a repris ses droits sur la terre, le Port de Chong Kneas ainsi que le village de Prek Toal sont totalement différents et de plus en plus magique …

Les Oiseaux font leur apparition (premier pélican sur le lac), sachant que la meilleure saison sera en Novembre.

Bon courage à tous pour la rentrée !!!

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02 septembre 2007

Thailand's part of the holidays

Chang Mai after Lao seems like, well, it's a bit like chaos after heaven... unless you dive into the Mac Donald's like Maelle did with delight, and go shopping into malls like we had forgotten they existed at all! So that's just what we did and, appart from a great azz evening at the jazz bar called the Northern Gate which I recommend to all of you heading that direction, we escaped Chang Mai on a rented car to head southwards towards Bankok. We wanted more trekking so we went to Doi Inthanon, the highest peak in South East Asia, or so it says on the adds, but got taken by the rainy season and couldn't trek at all. But one day at 14 degrees just felt wonderfull and the sights are good before the clouds clump them, so that was a nice change too. Best of all sights for us on this road down was Sukkhothai. A sublime area of temples dated the same time as Angkor with statues you can see on the shots Pierre-Jacques provides this blog with. We loved it. Food continued to be my delight and his nightmare, sticky rice evaporating slowly for steamed and fried combination which gives some of the 'no onion no sauce no cabbage no veg' ' types nightmares of diner and lunch times. Bangkok was just a 48 hour stop, lovely discovery of the palace and the amazing lying Buddha, and strolling around the inner canals into town was good. But nature called upon us strongly and off we went to Koh Samui. That seemed an awfull tourist place and sea wasn't clear so Koh Tao appealed and here we are. For Maelle especially, but also for us, this is really The week of holiday. She discovers snorkling amongst beautiful fishes and enjoys the family style resort we are in, working as the barmaid of the hotel and enjoying the child focussed society again and again. In a few days we will stroll back on bus to Siem Reap, hoping to find our house complete and happy to unload the luggage. That was a good preparation for the March-May trip we should start planning by now. On my mind these days? Many of you I think of; work and real mind challenges which we have not yet come against; comfort side is fine as we are luxuriously provided by good weather and conditions; and passion: one of those things you'd expect from such an experience and which some times takes long to come - well its not there yet and I am starting to look for it. Operational passion. Well, to all a big hug and hope to hear you soon on the gmail.com address! Cheerios, Yseult

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30 août 2007

Coucou tout le monde !!!

Desole pour ce silence prolonge mais pas facile de se connecter pendant le voyage. Nous voici aujourd'hui sur l'ile de Kho Tao : sable fin, cocotiers, eau transparente, poissons .... bref que du bonheur !!!
Nous devrions y passer une semaine avant de prendre la route du retour vers Siem Reap pour la rentree des classes et la reprise du boulot.
Nous venons 'enfin' de mettre a jour les photos sur le blog, nous esperons ainsi vous faire partager nos decouvertes de vacances.
En vous souhaitant a tous une bonne rentree !!!

Les Oliviers

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15 août 2007

Long time no news, great summer holiday time

Dear friends and family,

long weeks of silence due to numerous failures of internet connexions, email server problems and simply lack of time have separated me from many of you... on the wire but surely not in my daily thaughts!!

Now I have again just spent 40 minutes typing a message and managed to delete it with another of my wonder movements on the computer... so lets say fate is following me around to keep remote heart and spirit connection with all of you instead of hard carved messages  :)

Siem Reap news: we are more and more envolved with Osmose, and are making first conclusions on what the results of our collaboration could become for each of the stakeholders. Far away from the directly linked population, the lake and its villagers, and far away from all Cambodians through our lack of Khmer capacity, our outsider position to this tiny NGO is not the easiest one to feel and be efficient or envolved. This is especially true when the organization you join is shifting from its primary entrepreneurial phase, living on the drive of its founders and first staff, towards a less individual approach and organized staffing. Well Osmose is right in there, and in the midst of an overwhelmingly biaised and evolving economical environment as the city of Siem Reap has become a busy tourist center with traffic jams to the temples and hot night pubs and bars in only 10 years time. Indeed a few years ago, it was known as a quiet little village, which you do not find anywhere anymore. If Osmose NGO is living through this, and is struggling to overcome its first founding stage, other NGOs around have managed in just the same time to grow and become wonders of giving and sharing and teaching. The best example in my mind is the Angkor Children Hospital, now a full mostly reliable local staff permanently coached, taught and supported by very professional doctors, nurses and administratives from around the world. So why is Osmose where it is today and did not reach further steps, and why is it so difficult for us and other westerners to get envolved in its work? Much of those thaughts are due to the distance from the lake to the city population, to the premature departure from the founders of the NGO (premature for the NGO, surely not for all the energy they put in it!), to the rapid evolution of the environment compared to the little means (capacity, competences and moneywise) of this NGO.
So we still hope to be able to give as much as we can to the preservation of this magic lake and the populations of the 3 villages Osmose is concerned with, but we have our own doubts on the ultimate capacity of this organization as it stands today, to reach its goals in terms of sustainability. Anyone prepared to dedicate time (years) and with managerial and entrepreneurial experience is welcome to join and lead it to guarantee its usefulness in the near future :)) I'm kidding, but this does seem today to be the best way to help out villagers to become owners of their future and their surroundings. We have actually found one potential Khmer person who could be coached to take the lead in two to three years time , but a good wage for this type of profile is between 600 to 800 us dollars a month, which Osmose currently does not have at all. (another appeal to good deeds there)

All right, enough of Osmose for today. We have left it 10 days ago to wonder around and take "a month break" - yes yes, even at the other end of the world, AND on sabbatical leave, taking a break is required and feels great!! We have one month for us, a luxury, and decided to go up to Lao before rains come heavy, and west to Thailand to finally reach down to the beaches where Maelle is particularly looking forward to exercice her amazing body strength (instead of her speach droll we sometimes surprise ourselves of dreaming to hear only whisper).
Lao: one hour in Lao and your stress flies away. One stroll over Ventiane's calm streets and you dream of peaceful cities at the beginning of our era. One week in Lao... and we would establish ourselves forever... or nearly so. Between the truely legendary smiles and helpfulness of Lao people, the delicious meals, and, such a pleasure after Siem Reap, the fresh air and beautiful sights of the mountains, we are alive and kicking again! And there are bicycles to rent and little traffic so Maelle can ride along, and the vegetation, the fruits and sticky rice are great... so what we thaught was going to be a two day stop has become a week, Luang Prabang and its numerous temples our little haven. A good treck in the forest nearby and a night in the village gave our muscles good rembrance of our past lifestyle sports capacities (humh, that looks like a little overdone) and an interesting comparison to Cambodia's life level. Around Luang Prabang housing is of much higher standards as in Cambodia. Children who live where schools are, which is clearly not everywhere, also get the chance to have a kindergarden, so they can learn before they are 6 or 7. This is not the case in Cambodia where there is nothing public before 6. Monks study numerous years in this city or in Ventiane, keeping lovely posters of young ladies around their dorms and their eyes readily catching the beauty of tourist young ladies... even Maelle is an interesting target :)) But globally the population seems much more fervent than in Cambodia, so we cannot wait to discover other Asian destinations to build up buddhist knowledge.
Next stop is Chang Mai where we are leaving today... so see you in a few days for more news!

We wish you all great summer days in the meantime, knowing temperatures out there are not at their best so sending you lots of warm breeze from over here!
Cheerio

Last pragmatic details:
I have changed again my email address in the hope of getting better personnal responses and less email loss... it is yseult.perilhou (at the server) gmail.com. I will retrieve the .free.fr ones for a while.
I cannot link into Electrabel's intranet and the mails I sent from the .free address to enquire a new password came back as a spammer address... so I am cut out for the moment (if there are news, I would very much like to read them!)

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